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Obesidad y sedentarismo infantil, una responsabilidad de todos

Cada vez que vemos un informe sobre los últimos datos sobre obesidad y sedentarismo infantil, ya sea a nivel de España o mundial, nos llevamos las manos a la cabeza y no es para menos. Desde hace unos años las cifras son muy alarmantes y si no empezamos a poner remedio, todo apunta a que van a seguir yendo a la alza. Cuando hablamos de poner remedio no nos referimos sólo desde las altas instancias y los gobiernos, sino desde nuestras propias casas, donde podemos hacer mucho para que estas cifras empiecen a descender porque, al final, la obesidad y el sedentarismo infantil son una responsabilidad de todos.

Obesidad y sobrepeso infantil

España es el 2º país europeo en obesidad infantil con un 44% de sobrepeso, sólo por detrás de Grecia. Si no se cambia nada, los estudios estadísticos científicos prevén que en 2050 habrá un ¡70% de sobrepeso infantil!

Un estudio publicado en la revista ‘OCU Salud’ en febrero de 2016 apuntaba a que menos del 1% de los padres con hijos con sobrepeso cree que estos tienen un problema de salud y un 68% lo achaca a causas genéticas. Aunque la herencia genética pueda influir en alguna medida, las causas reales son la sobrealimentación, la ingesta de alimentos procesados y con exceso de azúcares y grasas y el sedentarismo.

Cereales desayuno

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado este pasado lunes 6 de febrero de que, actualmente, hay unos 41 millones de niños menores de cinco años que presentan sobrepeso u obesidad, una cifra “alarmante” que, además, crece rápidamente en países en vías de desarrollo. La OMS reconoce que la venta de alimentos y bebidas no saludables es el principal responsable de este incremento del sobrepeso en niños, en especial, en estos países.

Comida basura

Si miramos hacia atrás, es imposible encontrar una generación anterior que haya tenido niveles de sobrepeso similares. No tenemos una bola mágica para saber qué impacto tendrá esto en su futuro, pero sí tenemos claro que no será bueno. Algunos estudios apuntan a que será la primera generación moderna que vivirá menos que sus padres.

Los primeros años de vida son determinantes para su salud futura. Lo que comen ahora importa más que nunca. Desde que nace hasta que es autónomo. Los primeros 1.000 días de vida de un niño son muy importantes para establecer hábitos saludables y reducir así la tasa de enfermedades como la obesidad. Este periodo es el momento ideal para inculcar a los más pequeños herramientas preventivas. Educar a los niños en hábitos saludables desde temprana edad es la medida preventiva más eficaz en la lucha contra la obesidad y el sedentarismo. El sedentarismo y la comida basura se han convertido en los grandes enemigos de la vida saludable, sin olvidar el azúcar, de la que, a veces, se abusa para dar mejor sabor o simplemente se consume en productos que agradan a los niños y de los que no conviene abusar (galletas, bollos, chucherías…).

Sedentarismo infantil

La falta de actividad física mata a 3,2 millones de personas al año. El sedentarismo junto a la obesidad supone un alto coste económico y una reducción de la esperanza de vida de hasta 10 años. La actividad física puede reducir un 30% las posibilidades de morir de forma prematura. En España el 40% de la población lleva una vida sedentaria. El sedentarismo provoca que músculos y huesos empeoren. Lo que no se usa, se pierde.

El 80 % de niños y jóvenes españoles en edad escolar sólo practica ejercicio físico en los colegios. Actualmente, el número de horas de Educación Física en España en las primeras etapas escolares es de 2 horas a la semana, y en etapas más avanzadas se reduce a 1 hora o ninguna. Por no hablar de la cantidad de horas que pasan sentados en clase o delante de una pantalla (tv, móvil, tablet…)

Niña haciendo deberes

En este sentido, la OMS también ha querido poner el foco de atención sobre el sedentarismo, ya que el 23% de la población adulta y hasta el 81 por ciento de los niños no son suficientemente activos, lo que puede ser un factor de riesgo significativo para desarrollar enfermedades no transmisibles como la diabetes, el cáncer o el ictus. El 25% no practica ninguna actividad deportiva regular y uno de cada dos niños pasa más de tres horas diarias viendo la televisión o jugando a videojuegos durante el fin de semana o las vacaciones.

Entre los beneficios de la actividad física, la OMS recuerda que reduce el riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular, diabetes, hipertensión, varios tipos de cáncer incluyendo cáncer de colon y cáncer de mama, así como la depresión. De hecho, defiende que las personas que son físicamente activas tiene una mejor función muscular y cardiorrespiratoria, una buena salud ósea, tasas más bajas de enfermedad coronaria, presión arterial alta, apoplejía, diabetes, cáncer  y depresión, son menos propensos a sufrir caídas y fracturas vertebrales o de cadera, y tienen menos riesgo de obesidad.

Niña jugando al balón

No es la primera vez que la OMS da la alarma sobre la obesidad y el sedentarismo infantil. Su Directora General, la Dra. Margaret Chan, ya puso el acento sobre ello el pasado año en un discurso dirigido a una de las comisiones de la OMS encargada de plantear estrategias para acabar con la obesidad infantil y en el que destacó que muchos de los factores que contribuyen a la obesidad infantil o que se interponen en su prevención no son sanitarios.  Por encima de las causas de la obesidad infantil hay que considerar la responsabilidad moral de este asunto y recordar que ninguno de los factores que intervienen en la obesidad están bajo el control del niño. Un discurso en el que puso de relieve la responsabilidad moral de toda la sociedad y donde marcó dos líneas rojas: asegurarse que la industria alimentaria no tenga ni voz ni voto en cualquiera que sea la recomendación realizada por este organismo. Y por el otro, que la industria alimentaria tampoco pueda estar implicada en la formulación de políticas de salud pública.

La relación entre obesidad, sedentarismo y cáncer

España no es uno de los países con más incidencia de cáncer del mundo, tiene un término medio con relación a los países de nuestro entorno, pero está claro que tenemos mucho que mejorar sobre todo en prevención. Muchos cánceres letales que se producen en nuestro país se podrían prevenir. No solo evitando el alcohol y el tabaco, sino tratando de controlar el sobrepeso y la obesidad con mejoras en la alimentación y aumento del ejercicio físico. El sedentarismo es una de las causas de cáncer más fácilmente evitables. Y para avanzar en prevención hay que tener claro que los cambios en los hábitos de vida deben comenzar en la infancia. Luchar desde bien temprano contra la obesidad y el sedentarismo.

Niña comiendo fruta

Cambiar nuestro estilo de vida empieza a ser algo urgente porque resulta evidente que no se está fomentando de forma efectiva el deporte entre los más jóvenes, ni en sus hogares ni en los centros educativos. Tal y como se recoge en el estudio sobre ‘El estado actual de la educación para la salud’ presentado por la Asociación Española contra el Cáncer (AECC) con motivo del día internacional contra esta enfermedad. Además, la SEOM (Sociedad Española de Oncología Médica) acaba de publicar el informe Las Cifras del Cáncer en España 2017 con datos poco alentadores: la enfermedad se está extendiendo más rápido de lo que esperaban. Con los datos sobre la mesa, confirman que uno de cada dos hombres, y una de cada tres mujeres sufrirá cáncer a lo largo de su vida.

Viendo estos datos no se puede negar que algo estamos haciendo mal  y que el ritmo de vida actual, la falta de conciliación laboral y los horarios que tenemos apenas nos permiten dedicar el tiempo diario necesario para hacer deporte. Esto coincide con otros patrones familiares como un 41,3% de niños entre 6 y 9 años con sobrepeso y un 74% de la población que cree erróneamente que la obesidad tiene poca influencia en el cáncer.

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