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La microbiota constituye la mejor salvaguarda para nuestra salud

Todos sabemos lo importante que es para nosotros nuestra flora intestinal o microbiota, pero a veces no nos paramos a pensar el alcance de su funcionamiento en nuestro día a día y el hecho de que constituye la mejor salvaguarda para nuestra salud. La flora intestinal está compuesta por un conjunto de bacterias que viven en nuestro organismo. La mayoría de ellas no sólo no son perjudiciales para nuestra salud, sino que aportan grandes beneficios, como la absorción de nutrientes de los alimentos que ingerimos.

La historia de la evolución humana está escrita en la microbiota

Según un estudio comparativo de las bacterias intestinales de dos comunidades africanas, los Bantú (población tradicional que habita en la República centroafricana y que se dedica a la agricultura y que tienen acceso a medicamentos y antibióticos) y los Baka (pigmeos cazadores-recolectores de sur de Camerún), con individuos occidentales, cada vez hay más indicios de que muchos problemas de salud crónicos de la vida moderna como obesidad, diabetes tipo 2, asma, alergias… están relacionadas con cambios en la dieta y en el estilo de vida que han alterado la composición de la microbiota intestinal, clave para la salud del organismo.

Según los autores de este estudio, los Bantú seguramente han ido evolucionando adoptando patrones de subsistencia occidentales, de ahí los cambios en su microbiota. Y, seguramente, sean un reflejo de lo que ocurrió en la historia de la humanidad, cuando hace unos 10.000 años los humanos fueron abandonando un estilo de vida cazador-recolector, más primitivo, y comenzaron a cultivar la tierra. Este estudio, como otros, evidencia que somos lo que comemos y nuestra microbiota es un reflejo importante de nuestro estilo de vida. La microbiota nos da muchas pistas para entender por qué ahora estamos expuestos a enfermedades autoinmunes crónicas que no se ven ni en primates ni en cazadores recolectores. (Andrés Gómez, ecólogo microbiano del Instituto J. Craig Venter Conclusiones: Cell Reports).

¿Cómo adquieren los recién nacidos su propia flora intestinal?

Cuando un niño nace, su intestino carece de microorganismos, por lo que es necesario que se pueble cuanto antes, para que puedan digerir los alimentos a medida que vayan entrando en su dieta y para evitar enfermedades digestivas. Por eso, la evolución ha propiciado que sean las bacterias presentes en la vagina de su madre las que pasen al organismo del niño en el momento del parto y posterior lactancia con leche materna, comenzando así a poblar su intestino.

Bebé

Esto supone un problema cuando el nacimiento tiene lugar por cesárea, aunque algunos estudios han demostrado que el simple contacto de la cara del bebé con una gasa impregnada de la microbiota vaginal de su madre basta para que comience a formarse su flora bacteriana. (Estudio: Partial restoration of the microbiota of cesarean-born infants via vaginal microbial transfer. Nat Med. 2016 Feb 1. http://dx.doi.org/10.1038/nm.4039 )

Los medicamentos y el tipo de alimentación alteran nuestra microbiota

Por otro lado, según un estudio de la Universidad de Helsinki sobre el efecto de los antibióticos en la composición de la flora intestinal, el uso de antibióticos en la infancia temprana altera el desarrollo de una buena flora intestinal. Dependiendo del tipo de enfermedad que padezca el niño, los antibióticos son necesarios y para proteger su flora intestinal después se deben tomar los probióticos adecuados. Los antibióticos redujeron la diversidad de la flora intestinal y frenaron su desarrollo relacionado con la edad. (Estudio: Intestinal microbiome is related to lifetime antibiotic use in Finnish pre-school children. Nature Communications, 26 Jan 2016. http://www.nature.com/ncomms/2016/160126/ncomms10410/full/ncomms10410.html )

Los medicamentos y el tipo de alimentación alteran nuestra microbiota

Así mismo, aunque todavía no hay estudios concluyentes, se cree que la toma de más medicamentos y antibióticos que alteran la flora intestinal, así como el tipo de alimentación, podrían estar relacionados con el aumento de casos de colitis ulcerosa y de la enfermedad de Crohn. Sólo en España se han multiplicado por 10 en los últimos 25 años.

De hecho, una amplia serie de estudios publicados en la revista Science muestra con datos que la diversidad bacteriana está relacionada con una mejor salud y fármacos como antibióticos o antidepresivos reducen esa diversidad. Los resultados provienen de los dos mayores estudios publicados hasta la fecha sobre el microbioma, uno en Bélgica y otro en Holanda, que en total han analizado el contenido de las heces de casi 4.000 personas. Entre otras cosas, se encontró una relación previsible entre muchos aspectos de la dieta occidental, como la abundancia de calorías y carbohidratos, los snacks o la leche entera, y la baja diversidad microbiana.

También, según diferentes estudios, podría haber una posible relación entre las bacterias intestinales y la prevención de la esclerosis múltiple. Parece ser que la modificación de la dieta y el refuerzo de la flora bacteriana podrían servir para prevenir esta enfermedad.

Gracias a este tipo de estudios se está empezando a ver que, además de a la salud gastrointestinal, la composición de la microbiota afecta a otro tipo de enfermedades que, en principio, no estarían relacionadas con el intestino. En ese sentido, por ejemplo, los científicos también han observado que el párkinson está relacionado con un mayor tiempo de tránsito intestinal.

Esas bacterias intestinales que conforman la microbiota son esenciales en procesos como la digestión y la educación del sistema inmunitario. Como decimos, cada vez son más los estudios recientes que relacionan su alteración o desequilibrio con diferentes enfermedades como la obesidad y la diabetes, el asma, e incluso algunos tipos de cáncer. Y hasta podrían estar detrás de algunos trastornos mentales, como la depresión, la ansiedad o el autismo.

 

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